Que es la ciencia verificable

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Principios de la investigación científica

Si le pregunta a un científico en qué consiste un buen experimento, obtendrá respuestas muy concretas sobre la reproducibilidad, los controles y los métodos para descubrir las relaciones causales entre las variables y los observables. Si se trata de observaciones humanas, es posible que obtenga descripciones detalladas de los diseños experimentales a ciegas y a doble ciego. En cambio, si se pregunta a los mismos científicos qué es lo que hace que una teoría o explicación sea científica, a menudo se obtendrá una vaga declaración sobre la falsabilidad. Los científicos suelen ser muy buenos diseñando experimentos para poner a prueba las teorías. Inventamos entidades y explicaciones teóricas todo el tiempo, pero muy rara vez se plantean de forma que sean falsables. También es bastante raro que algo en la ciencia se plantee en forma de argumento deductivo. Los experimentos a menudo no se hacen para falsar teorías, sino para proporcionar el peso de repetidas y variadas observaciones en apoyo de esas mismas teorías. A veces incluso utilizamos las palabras verificar o confirmar cuando hablamos de los resultados de un experimento. ¿Qué es lo que ocurre? ¿Es la falsabilidad la norma? ¿O algo más?

Ejemplo de investigación verificable

La investigación científica es una herramienta fundamental para navegar con éxito por nuestro complejo mundo. Sin ella, nos veríamos obligados a confiar únicamente en la intuición, la autoridad de otras personas y la suerte ciega. Aunque muchos de nosotros nos sentimos confiados en nuestras capacidades para descifrar el mundo que nos rodea e interactuar con él, la historia está llena de ejemplos de lo equivocados que podemos estar cuando no reconocemos la necesidad de contar con pruebas que respalden nuestras afirmaciones. En varios momentos de la historia, habríamos estado seguros de que el sol giraba alrededor de una tierra plana, que los continentes de la tierra no se movían y que las enfermedades mentales eran causadas por la posesión (Figura 1). Es a través de la investigación científica sistemática como nos despojamos de nuestras nociones preconcebidas y supersticiones y conseguimos una comprensión objetiva de nosotros mismos y de nuestro mundo.

Figura 1. Algunos de nuestros antepasados, en todo el mundo y a lo largo de los siglos, creían que la trepanación -la práctica de hacer un agujero en el cráneo, como se muestra aquí- permitía a los espíritus malignos abandonar el cuerpo, curando así las enfermedades mentales y otros trastornos. (crédito: «taiproject»/Flickr)

Neutralidad ética en la ciencia

Los datos se «derivan» de las observaciones. Dicho de otro modo, las observaciones se convierten en datos cuando las registramos. De lo contrario, siguen siendo observaciones. Por ejemplo, la única razón por la que sabemos lo que Galileo observó durante sus observaciones de la luna es porque registró sus observaciones en imágenes, convirtiéndolas en datos.

Cuando se quiere calificar aún más el nivel de esfuerzo realizado en las observaciones, se pueden utilizar palabras como enfocado, dirigido o incluso científico, en contraposición a aleatorio o no dirigido. La frase «observaciones no científicas» no es necesariamente una «buena» forma de expresar lo contrario de científico. Así pues, los datos obtenidos a partir de observaciones dirigidas tienen quizás un mayor nivel de exigencia que los obtenidos a partir de observaciones aleatorias.

Supongamos, en cambio, que se necesita una métrica de calificación que defina la confianza que se tiene en un resultado obtenido por el análisis de datos de experimentos u observaciones (científicas). Considere estos criterios:

Se pueden hacer variaciones. Por ejemplo, un resultado verificable y robusto es aquel que otros pueden encontrar fácilmente y que no tiene ambigüedades. Un resultado verificable y robusto es aquel en el que el método que se utiliza para encontrar el resultado no tiene ambigüedades.

Método científico

Amanda ha enseñado ciencias en la escuela secundaria durante más de 10 años. Tiene un Máster en Fisiología Celular y Molecular por la Escuela de Medicina de Tufts y un Máster en Enseñanza por el Simmons College. También está certificada en educación especial secundaria, biología y física en Massachusetts.

En esta lección, examinaremos el uso de las pruebas y el razonamiento en los argumentos científicos lógicos para los estudiantes. Aquí, repasaremos algunas técnicas para ayudar a mejorar este tipo de pensamiento en los estudiantes y una mirada a la importancia de desarrollar esta habilidad.

Pensamiento científicoEcha un vistazo a la sala. Los innumerables avances de la ciencia han creado todo el mundo que nos rodea hoy en día. Desde los medicamentos de tu botiquín hasta el proceso de pasteurización de nuestra leche y huevos, pasando por los polímeros que componen el plástico de nuestros teclados, los avances de la ciencia y la tecnología son infinitos. Sin embargo, hay un proceso de pensamiento específico que permite este tipo de avances y, en una clase de ciencias, es importante enseñar a los alumnos no sólo los hechos que ya conocemos, sino el proceso por el que descubrimos nuevos hechos. Esto se llama pensamiento científico y utiliza pruebas, razonamientos y argumentos lógicos para crear nuevos conocimientos.




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